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不做好绝不罢休!
评美星 MC-2A3 胆前级 /MC300845-AB 胆后级

                                                  摘自《新音响》 2006 年 1 月刊主编赖英智的文章

    某次翻阅到一位日本工业设计家濑川冬树(曾经帮日本一些音响公司设计功放的外型,也在立体声杂志撰写文章)的自述,他原本使用 Marantz7 胆前级, 1963 年 JBL 发表了晶体前级, 1963 年 JBL 发表了晶体前级 SG520 (这部机器后来被誉为幻影之名器),一听之下经典的 Marantz7 似乎像褪了色。在些之前的晶体机都觉得声音硬而不柔润,过于尖瘦的效果太刺激不耐听。此后很长一段时间 SG520 始终据晶体前级宝座,直到 Mark Levinson LNP-2 出现后才真正有了对手,无论如何但濑川冬树以为今后再也不会喜欢真空管的声音了。没想到摆脱真空管 15 年后,他遇到了 Michaelson & Austin TVA-1( 英国音乐传真 Musical Fidelity 老板设计的一部器材 ) ,又再次陷入真空管的情网中。这位前辈说他喜欢 JBL DG520 的动机是“在复杂的合声能够仔细聆听到一切微小的细节,由于分析力太好了,一些平常听习惯的唱片都能挖掘出更多的惊喜。当时他觉得真空管前级的音像焦点模糊不准,缺少清楚新鲜的魅力,但一段时间后晶体机清晰细腻的声音不再新奇,耳朵的注意力会转移到味道是否醇厚,合声是否美妙柔润,高贵的音质以及整个音乐的气氛感受。也就是除了分析力与传真度的要求外耳朵更希望有温暖丰润有深度的声音。

    发展至今,晶体管机一方面有优异的透明与分析力,结像力与频宽一流,音质细腻平滑而丝毫不粗硬;另一方面也能带来温暖感与生命力。而新一代的真空管器材也在频宽扩展、低音控制力、分析力与动态等项目持续努力,实际上二者的差距不断缩小。最好的真空管功放在播放管弦乐齐奏时能让每一把提琴都听得清清楚楚,分析力高超而质感细腻;最好的晶体功放在干净爽朗之余也能产生和谐而甜美的气氛。或许我们得说真空管与晶体管都还不算完整,个人以为自己是不会放弃真空管器材,因为它融化人心的感染力无可取代;但也不会拒绝晶体机,因为它传真度优势不容易超越。而要同时享受真空管的圆润温暖音质与晶体机的动态控制力,最理想的是大功率的胆机产品,例如本文本要介绍的美星 MC-2A3 胆前级 /MC300845-AB 胆后级!

数大就是美
     在许多场合中我都说过,很认同小功率胆机的醇美晶莹透与不食人间烟火似的娇艳,但自己更喜欢大功率胆机的力度与气势,因为在没有高效率音箱搭配时,它们才能有效还原具真实感的音乐。当然大功率胆机以推挽或并联方式都不及单端直热式的简单自然,播放贝多芬的《合唱》交响曲或卡尔活夫的《布兰诗欹》,相信你也会同意大功率才能提供无缺陷的美。以 300B 推 845 或以 2A3 推 805 等设计则是折衷方案,希望结合“胆皇”与“胆后”的优点,在功率输出时仍保持优美的音质。斯巴克的旗舰 9088D 单声道后级使用 6SN7 、 300B 真空管各一, 845 二只,输出功率 60 瓦;科宝 Audio Space Reference 1 单声道后级则使用 6N9P 、 6N8P 、 300B 各二只,输出功率 75 瓦; Cary CAD805B 单声道后级是以 5691 、 300B+211 构成的。输出功率 50 瓦。最夸张的是马兰士在 1995 年推出的 Project T-1, 以 4 只 300B 推 4 只 845 输出功率也是 50 瓦,售价则高达 500 万日币。我们可以发现此类设计多为该厂的旗舰产品,而且售价普遍偏高。

    美星的 MC300845-AB 单声道后级结构一样复杂,每声道分别用了 2 只 845 推挽放大、 2 只 300B 作为驱动, 2 只 6H8C ( 6SN7 )作输入级增益,输出功率达到 75 瓦,售价却仅有上述品牌的几分之一。这部后级的真空管排列在倒“品”字型变压器二则,中间是 4 枚蓝色 Philip 电容。黑色烤漆与过去不锈钢面机箱大异其趣,加上 4 只铝合金铸造的脚架却显得雍容大气,面板的 dB 表外框也是铝合金制成,如果表面设计得更雅致一些,全世界 90% 的胆机厂只怕都要甘拜下风。铝合金脚的下面还有调音用的金属垫片,防止在木地板上留下钉痕,因为 43 公斤的重量非同小可。老实说,像美星 MC300845-AB 这么气派豪华又坚固扎实的功放,换成国外品牌恐怕售价得在十倍以上。

用 2A3C 做前级
    国内另一家厂商推出的旗舰前级用 2 只 300B 做放大曾引起话题,厂制机绝少这么奢侈。相形之下美星的 MC2A3 胆前级还更复杂,包括 2 只曙光 2A3C 在内,总共用了 9 只真空管,造型好像是小一号的 MC300845-AB 后级,实际上二者也是搭配使用的,少了一部都会有遗憾。前级使用 2A3 必须克服功率管本身的噪音问题,属于高难度技术,曾在另外二个国内小厂看过类似的设计,一是使用 12AX7 推动 2A3 ;一是使用 6SL7 推 2A3 ,没有试听过无从发表意见,显然它们都没有 MC-2A3 如此惊人。

    美星的萧厂长说他们先是设计好了后级,再从上世纪 50 年代一个英国经典线路取材并根据当今新型电子原件的特点加以个修改设计了这部前级,英国那部古董前级要价高达 1 万英镑以上,美星电子厂更换用音色更甜美的 2A3C 做放大。结果美星的英国代理商听过后,认为其音色的娇美华丽与圆润松容一点不输古董前级,而分析力、通透度、频宽与动态又远远胜过古董机,换句话说 MC-2A3 具有 1 万英镑的价值。日前我们也介绍过 2A3C ,这是近年来曙光最成功的制作,音质音色之美更甚 300B ,用在后级功率较小,用在前级更能发挥其优点。